miércoles, 17 de julio de 2013

Dale que te dale: Pedales...







Pedalera de RH con The Cassavetes el 06-07-2013. Foto Javi Felipe






Pues resulta que tras el concierto de presentación del EP Heartbreak Mama de The Cassavetes el pasado día 6 de Julio en El Hombre Bala en S.C. de Tenerife, y a raíz de unas cuantas fotos que gente del público hizo de mi pedalera, pues han sido unos cuantos los que me han escrito preguntando detalles sobre el equipo que he usado para grabar, y si es el mismo que uso en directo y tal...

Así que como veo que ha generado curiosidad, pues lo disecciono y lo cuento aquí.

Realmente me sorprende que alguien se interese particularmente por qué trastos uso, ya que mi sonido tanto en el EP como en directo con The Cassavetes es bastante elemental, por no decir que muy básico... otra cosa es que se me vea con un puñao de stompboxes a los pies, pero ya irán viendo que cada cosa tiene su aquél, y que ese sonido crudo y directo de guitarra cortante, requiere un par de variaciones para solos y alguna tontería más, y que para ello uso herramientas muy simples.

Recuerdo que cuando estudiaba Bellas Artes, hace un puñao de años,... un colega se acercaba cada dos o tres sesiones en clase de dibujo, y me preguntaba "¿qué marca y dureza de lápiz usas?" ;-) ... como si hubiera algún secreto o fórmula mágica en el lápiz y fuera el lápiz el que dibujaba: Usábamos el mismo lápiz..

Ni por asomo estoy ni estaré como guitarrista al nivel que pudiera estar como dibujante, pero con el equipo ocurre más o menos lo mismo: El sonido de un tipo está en su forma de tocar...en sus manos, en su propia forma de entender y sentir su música.

Coge el mismo equipo exactamente que tu guitarrista favorito y NUNCA sonarás exactamente como él...todo lo más, podrás llegar a ser un buen imitador suyo. Yo nunca jamás concentraría mucha energía en ser un imitador de nadie.... por bueno que ese alguien fuera. Eso de que "se aprende mucho copiando" es muy , pero que MUY discutible. Y lo digo como pintor porque músico no soy... pero el proceso de aprendizaje es IDÉNTICO en un lenguaje y en el otro.

Creo que lo más sensato es intentar desarrollarte en lo personal. 

Puede que no llegues muy lejos si, como en mi caso, te diluyes en otras tantas actividades y no te dedicas a ninguna de ellas en exclusiva...pero ¡¡Qué carajo!!..Sólo se vive una vez y yo quiero probarlo todooooooooooooo :-DDD

Bueno...otra vez diluyéndonos...;-)


Empecemos por el ampli:

Aunque para la grabación de todo el EP se utilizó únicamente un Vox Night train con su pantalla de 1x12'' con Celestion Greenback, tanto para todos los ensayos de la banda, como para el directo (si el sitio es pequeño y no microfoneo ampli) , utilizo un cabezal FAUSTONE Dirty Teen enchufado a un Vox AC30 Heritage que sólo uso como pantalla, con sus dos conos de 12'' Celestion Alnico Blue. Si el sitio es grande y necesito más volumen, dejo el Faustone y directamente uso el AC30 Heritage en el canal de la EF86.

El Faustone Dirty Teen es un cabezal de válvulas de 18 w en clase A, fabricado a mano en España por Fausto Pérez, buen amiguete y mejor constructor de cacharros aún...

Y es un modesto pero fantástico ejemplo de lo que desde hace años se llama un ampli "de boutique"...o sea, un aparato construido totalmente a mano, con los mejores materiales, bajo unas especificaciones muy exigentes en cuanto a calidad y hechos uno a uno, sin montaje en serie, y además con todos los componentes montados en placa punto a punto ( no en placa de circuito impreso) y soldados a mano.

Si alguien tiene curiosidad en leer las características detalladas sobre este ampli y su constructor, puede hacerlo desde  AQUÍ

Os enseño un par de fotos de mi Dirty Teen por dentro para que veáis qué maravilla de construcción:

MI tesoooooooorooooooooo ;-)



Una vista de válvulas. La EF86 es la que lleva dos anillos de goma.
A rotu se lee escrito a mano en el chasis: "Construido para Rubén Hernández. Febrero de 2007"



El panel de mandos.
Yo SIEMPRE tengo desconectada la EQ y el voice lo tengo fijo en la C. 
Tampoco uso el +DRIVE








Y así es como lo tengo montado siempre en el local de ensayo sobre el AC30 y tal como lo usé en el directo de El Hombre Bala:



Visto el ampli, vamos a los trastos que llevo en el suelo...

Que nadie se asuste, ...que de verdad es una pedalera bastante austera, aunque pensada para mi forma de tocar y lo que necesito en una u otra canción. Todo va montado en una maleta Diago modelo showman (INFO) que es realmente robusta, aunque algo pesada. Si alguna vez tienes que viajar llevando todos tus trastos de un bolo a otro en "fregoneta" o en la bodega de un avión, agradecerás la robustez  y el que cuando abras de nuevo la maleta, esté todo colocadito en su sitio y sea enchufar y listos!.

Esta es mi pedalera con The Cassavetes


el recorrido de la señal empieza de derecha a izquierda y va así:

Boss AB-2 >Vox Wah Wah>BossTU2>RH Compressor>Red Snapper>RAT2>Palmer Hurrigain>Biyang Chorus>TC electronics Vintage Tremolo>MXR Carbon Copy>Boss DD3>Mooer Shimverb>>>> AMPLIFICADOR

Como algún que otro pedal no es lo que aparenta, contaré qué uso hago de cada cosa...











Empezando por el principio, el AB2 de BOSS me permite tener dos guitarras enchufadas a la vez y alternar entre ellas,...se trata de tener una guitarra de reserva por si rompo cuerda de mi guitarra principal, o tener otra guitarra para tal o cual canción...a veces uso una Danelectro de 12 cuerdas para algún tema, o una Epiphone Wilshire con palanca, para otros.








De ahí vamos a un Wah, que aparentemente es un Vox 487, pero de ese vox de los 90 sólo queda la carcasa. dentro ha sido muy modificado y aparte de sustituir el inductor original con un Fasel Red, he cambiado varios transistores y resistencias, así como el switch para hacerlo True Bypass, y básicamente ahora es como un Clyde McCoy con cierto toque más "guarro" :-D ...en asunto de guitarras, siempre prefiero lo guarro!! :-D ...tienes un montón de info para modificar tu wah AQUÍ







No me gustan los compresores en las guitarras. 
Ya las saturaciones comprimen lo suyo y a mi con eso me basta, pero alguna vez, cuando uso la Danelectro de 12 cuerdas, un compresor ayuda mucho a obtener una señal mejor balanceada entre las cuerdas dobles, y realmente suena "mejor" cuando se arpegia que si el compresor no interviniera. 

El RH Compressor no es más que un clon del Diamond Compressor que me hizo de encargo Xavi Martinez, de XFX en BCN. Y por supuesto, es MUCHO más bonito que el original ;-)


Decía una vez Zakk Wilde que básicamente existen DOS sonidos: LIMPIO y SUCIO, y yo estoy de acuerdo con él ...como para no estarlo con esos músculos que gasta! ;-)

Con The Cassavetes no existe SONIDO LIMPIO, así que siempre tengo un pedal de saturación encendido. Dependiendo de la canción de que se trate, puede ser el Red Snapper (es el pedal que más uso en las rítmicas de The Cassavetes). 

Este concretamente, lo hizo especialmente para mi el amigo MISTRAL, clonando el Menatone Red Snapper de cuatro potes. Si buscas un pedal de overdrive que no te aplaste con los medios como ocurre con el Tube Screamer, y que apenas comprima la señal, ésto es lo que buscas...cuidadín si tu combinación es guitarra punzante con ampli punzante...sería demasiado...de ahí que yo jamás usaría un ampli rollo Fender Twin con este bicho y una telecaster muy picahielos, pero en cambio con un ampli vox y una guitarra más gordita...la cosa mejora mucho!...

Para hacerte una idea más clara...escucha HOMETOWN. Esa guitarra rítmica de todo el tema es la Cabronita con el Red Snapper enchufada al Night Train de Vox.












Si el tema que estoy tocando lleva como sonido base el Red Snapper, y necesito "solear" o quiero más caña en alguna parte, entonces utilizo el RAT2, de modo que el Snapper "ataca" al RAT y con esas dos saturaciones encadenadas se consigue un sonido bastante rockero. Un ejemplo de esto es el solo de CRAWLING, donde todo el tema lo toco con el Snapper, pero en el solo utilizo ambos pedales.


El RAT2 de Proco es mi pedal de distorsión favorito. El mío es del año 89 y lo compré usado alrededor del año 95. Según las leyendas es un "Pata Negra", y como buen friky, ya lo desarmé en su día para comprobar que reunía todas las "marcas" que lo convierten en una verdadera joya ;-)... pero básicamente todo RAT tiene un amplio rango de posibilidades que van desde una saturación fuerte, pasando por una distorsión profunda y hasta llegar a unos tonos de fuzz estupendos...

Si te haces con uno, juguetea con el mando de Distorsión y el de Filter y verás que tantos grandes guitarristas simplemente no podían estar equivocados...Bueno, Jeff Beck estaba equivocado SEGURO!...pero no se debía a este pedal...sino a "otro tipo de pedal"  :-D







Como decía antes, el Snapper suele ser mi saturación básica, pero algunos temas requieren "más gain", así que canciones como STRANGE TOY o HEARTBREAL MAMA las toco con el RAT en lugar del Snapper, y es entonces cuando llegado el momento del solo necesito aún "más gain" y es cuando entra en juego el HURRIGAIN de Palmer:

Este cacharro viene a intentar hacer de BIG MUFF, pero sin el problema de medios que tienen los Big Muffs, que hacen que en el conjunto de una banda sean siempre muy embarrados y destaquen muy poco en la mezcla final. Yo lo uso con los tres potes al 10 :-D 

...así que si te imaginas el RAT con la distorisón a las 2 o'clock (que viene a ser mi ajuste habitual), atacando a este otro pedal... puedes hacerte una idea de lo que pasa si me acerco al ampli un poco, o simplemente dejo que la nota "muera"....

Una muralla de FEEDBACK tremenda!! :-DDD 

Pero controlar y juguetear con eso es parte de la poca gracia que pueda tener un solo mío. Cum' on feel The Noize ;-)


Pasamos a la zona "tranqui" de la pedalera:

Poco trasto he usado siempre a nivel de modulaciones, pero desde hace un tiempo a esta parte tengo montado  un chorus barato...un pedal chino de baja gama...


Lo uso únicamente en alguna intro o en algún temita lento...por ejemplo, cuando tocamos The House of John, del primer Ep de The Cassavetes. Se trata de tener un sonido base en ese tema que sea suave  y dulce...y no pueod usar una acústica, porque luego hago un solo largo bastante saturado, así que para crear algo de contraste con el solo, lo empiezo con un chorus, trémolo y delay.






El trémolo que uso hace un tiempo es este de TC Electronics:


No está mal, pero "colorea" un poquito la señal de la guitarra quitando un poco de medios y se queda la señal un poco más "flaca" de lo que me gusta...tal vez vuelva a montar un EA Trémolo que tengo hecho a mano y que tú mismo puedes hacerte si quieres (INFO)



y de aquí vamos a los dos delays... primero el analógico, que es más dulce y suave y que suelo usar para algunos solos o un pasaje de los mismos. 



Me encanta el Carbon Copy. Es de los delays más agradables que conozco si no necesitas rollos en plan ping pong ni "hacer de The Edge".








Luego tengo un viejo Boss DD3, que con el ajuste adecuado y el RAT pueden hacer que me entre el "momento The Cult" y vaya corriendo a enchufar la Les paul para tocar "Here comes the Rain" : -DD 

... creo que es uno de los pedales más clásicos de Boss, y lo uso en cascada con el Carbon Copy cuando toco en directo el solo de The House of John y para el final de HeartBreak Mama.

Por último, una reverb que prácticamente no uso nunca...de hecho es el primer pedal de Reverb que he tenido en mi vida y nunca me han gustado los amplis con Reverb...(yo prefiero un delay largo)...


El ShimVerb de Mooer:
Se trata de un pedal chino también de precio muy barato, que compré hace un par de meses, y que como ocupa tan poco, monté en la pedalera y estoy empezando a experimentar con él.



Y esos son todos los "cochecitos" que llevo por el suelo, aparte de un par de transformadores Boss PSA para alimentar todo, y una regleta dónde enchufar alguna cosa más si fuera necesario.

En una bolsa de cremallera negra que puede verse justo encima del Snapper, llevo un Ebow, pila de repuesto y una cejilla G7th. No los uso con The Cassavetes, pero la costumbre de haber usado esas cosas con otras bandas me hacen creer que un día los voy a necesitar ;-)

Todo está cableado con latiguillos hechos a medida con cable marca Cordial y Klotz, y jacks Neutrik. Casi todos los pedales están sujetos mediante bridas a una plancha de madera de 4mm que lleva pegada una moqueta negra. Alguno está sujeto con Velcro, pero prefiero el sistema de las bridas. Es más robusto e inamovible.


Un día debería contar algo sobre cables...

Muchas veces me encuentro con gente que tiene un equipo decente y descuida su sonido usando unos cables de calidad pésima...

"Una cadena se rompe siempre por el eslabón más débil" me dijo alguien una vez,  y si hay alguien aún que crea que la calidad de los cables que usa no influye en cómo suena, es que no ha tenido un cable bueno en su vida.

Hoy en el mercado hay muchas marcas estupendas (y algunas carísimas) de cables de instrumento, pero no es indispensable gastarse 100 euros en cada cable para sonar bien. Un día contaré cómo puedes hacerte tú mismo dos o tres cables de primera calidad con conectores de primera clase, por el mismo precio que cuesta un vulgar cable de gama media, que por si fuera poco, te durará menos...

Pero esto de los cables será en otra ocasión...














martes, 11 de junio de 2013

Cómo se hizo "CRAWLING"







Más de una vez me han preguntado cómo he hecho en varias ocasiones para escribir canciones o colaborar con gente que no tiene uno al lado...

Para nadie es un misterio actualmente comunicarse a diario con gente que tienes incluso a miles de kilómetros de distancia, pero es cierto que hacer música y hacerlo de una forma fluida, a veces es difícil, si uno no se vale a veces de varios recursos...emails, videos e incluso Skype son herramientas a las que recurrir.

En lo que respecta tanto a The Cassavetes como a otros proyectos en los que he contado con colaboradores "de fuera", tales como Animal Conoce, lo cierto es que he tenido bastante suerte porque he conseguido establecer con los colaboradores cierta intimidad que ha permitido confianza para a veces sugerir cambios o pedirles "rehacer" en parte su intervención en tal o cual canción.

A raíz de esta nueva entrega de The Cassavetes, el Ep Heartbreak Mama,  que presentamos el próximo día 6 de Julio en El Hombre Bala de SC de Tenerife,  y por la curiosidad que despertaba entre algunos amigos de Facebook el cómo había sido el proceso de composición de las dos canciones en que Carlos Odeh aporta la letra, me vino a la cabeza el vídeo que envié a Carlos a mediados de abril, explicándole cómo eran los acordes del tema y la estructura del mismo.

Para cualquiera que toca la guitarra, es más sencillo e "interioriza" mejor la canción y melodía  a la que tiene que poner un texto si a la vez la toca, así que tras enviarle una versión previa del tema más o menos completo en una versión muy básica, le envié este vídeo




Es la canción que más rápido hemos hecho juntos. Carlos escuchó la primera versión que le envié en audio y en cosa de un par de horas me envió un wasap diciéndome que ya tenía el tema y recibí el texto por e-mail.

No obstante al día siguiente, le envié el vídeo explicándole los acordes, y también en cuestión de horas terminamos de cuadrar definitivamente texto, melodía y acordes.

Fue la primera canción que terminamos de grabar en este EP, y tal vez por ello también la que elegí para ponerla en manos de otro amigo par hacer un videoclip...


...Pero esa es otra historia, y como el vídeoclip de CRAWLING lo presentamos el día 29 de Junio, en la FIESTA ANIVERSARIO DE EL HOMBRE BALA, pues será en otra entrada cuando lo reseñe aquí, y cuente lo que hay acerca del mismo.




Una vez más, gracias por leernos y animarnos a seguir llenando este mundo de ruido.













domingo, 2 de junio de 2013

The Cassavetes - Heartbreak Mama - EP




Portada del EP. Fotografía de Fernando Salas y diseño gráfico de RH



En el Sibiyibi ya hemos terminado la mezcla y recibido el máster del nuevo EP de The Cassavetes y pensamos que este blog debería ser el primer sitio que diera oportunidad a los amigos que nos leen, de escuchar el material ya acabado, tal como verá la luz el próximo mes de julio.

Por el momento, desde aquí sólo podrás escuchar las canciones en modo streaming, pero prometemos, que tal como hacemos con todo el material de audio de The Cassavetes y otros proyectos, el EP estará disponible para descarga directa LIBRE Y GRATUITA, desde la web www.rubenhernandez.net al día siguiente de ser presentado en directo.

Haremos un pequeño concierto de presentación el sábado día 6 de julio en El Hombre Bala de Santa Cruz de Tenerife. En esa fiesta podrás ver y escuchar a la nueva banda y las canciones del EP en directo. ...Aún más "crudas" que en la grabación.



Como los amigos más próximos saben, haber terminado este EP tiene un significado muy especial para mi:
El título y la última canción están dedicados a la memoria de mi madre, que falleció el pasado mes de febrero debido a complicaciones que surgieron tras ser operada de corazón.

Mi madre sabía que yo estaba haciendo un disco para ella, pero que lo tenía en stand by hasta que ella abandonara el hospital.

Todos esperábamos verla salir de allí por su propio pie y que pudiera escuchar las canciones con su eterna y transparente sonrisa, pero no pudo ser.
El texto de la canción final lo escribí la noche siguiente a su fallecimiento y algunas frases son literalmente las últimas que le dije al oído, cuando aún creía que me escuchaba.


...Pero que nadie se haga una idea equivocada del EP. Este es un disco OPTMISTA, lleno de amor y de energía positiva porque así iba a ser desde el primer momento en que empecé a componer para hacerlo.

El final inesperado del pitido del monitor que estaba al lado de la cama de mi madre, no truncó las ganas de seguir adelante en unas canciones con el espíritu que rinde homenaje a todo lo que pude aprender de ella: actitud valiente ante las dificultades y buena cara frente a los problemas.

Con ese pitido final pero a base de guitarras, termina también este EP de cuatro canciones.


Aquí las tienes en primicia hasta el día de su presentación en concierto.

Disfrútalas y comparte los enlaces con quien quieras.





















Si estás en Santa Cruz de Tenerife el día 6 de julio y te apetece venir a la presentación del EP y de la banda en El Hombre Bala, será un placer contar con tu presencia.

Según se vaya aproximando la fecha, iremos anticipando alguna que otra cosilla...como un videoclip, algunas fotos, y más material sobre The Cassavetes.

El EP contará con una edición física en CD que NO se pondrá a la venta en las tiendas de discos.

Así mismo, el día de la presentación será la única oportunidad de hacerse con una copia edición DELUXE del mismo.













domingo, 26 de mayo de 2013

HOMETOWN






Una verdadera "máquina de hacer rock"
(Gibson Les Paul Jr. de 2004 de RH)



Poco dado soy a dejarme ver por Facebook, pero leo allí que un amigo se graba su voz en el teléfono en lo que dura el semáforo en rojo, y lo va a incorporar en una estrofa de su próximo tema, que está grabando en su cuarto de estar los fines de semana…

Todos aplaudimos y celebramos que eso es posible hacerlo hoy en día…

Y muchos celebramos y aplaudimos que la industria cae y cae, y que ya no existe el imperio que en los 70 fue creado por empresarios, negociantes y brokers de los valores artísticos,  y por aquellos que decidían qué estaba in y qué estaba out del rock&roll business

Parece que ya el R’n’R no va a hacer muchos más millonarios, y que probablemente no sólo se hayan acabado los millonarios del rock, sino el R’n’R business en sí mismo… y casi todo de todo esto, ME GUSTA! ;-)


Cada vez más gente cree y demuestra que con un laptop y en el cuarto de la lavadora, se puede hacer y se hace, un disco que llega a miles de personas en mp3 y a través de videos de youtube grabados en un smart phone.


Todo esto es cierto….pero como siempre, la aparente VERDAD, no es toda la verdad.


La tecnología actual, y sobre todo en los países en los que el pirateo permite que en casa puedas tener un ordenador doméstico con determinado software de coste cero, facilitan que casi cualquiera con inquietudes creativas (por poca que sea la formación técnica que se posea) pueda grabarse un disco


…Y se da la circunstancia de que desde hace unos cuantos años yo mismo soy de los que vienen demostrando esto último: cualquiera puede grabarse un disco en casa. Otra cosa es qué disco...


Pero da la casualidad de que uno lleva escuchando discos de rock como unos 35 años, y que obviando el auténtico timo en el que caímos por ser conejillos de indias en los 80, y objetivo comercial de el sonido digital y del nacimiento del CD, y también de otras tantas cosas que nos alentaban a denostar los equipos HIFI analógicos y los “caducos” vinilos, en beneficio de una nueva industria digital y cada vez más basada en la perfección de los ceros y unos, … pues resulta que algunos no tiramos a la basura aquel sucio vinilo de carátula rota por las esquinas del “Highway to Hell” de AC/DC, ni tampoco el “Breakfast in America” de Supertramp o el “Led Zeppelin II”  cuya portada la tengo con más cinta adhesiva que cartón.


(… pongo estos, sólo por citar tres discos que casi compré juntos en 1979-80, pero también pudieran ser otros)…



(Gibson Les Paul Jr. de 2004 de RH)



Hoy (2013), tras haber escuchado (no siempre con igual placer) casi todos los formatos, remasterizaciones y reediciones de alguno de esos discos, y tras haber disfrutado también de gran parte de lo que trajo consigo la grabación digital y la popularización de los estudios domésticos, los samplers y el copy –paste,…

… si hay una cosa que tengo clara,  es que casi ningún disco de ahora va a sonar como sonaban los discos de antes. Y no es romanticismo barato ni tampoco aquello de que todo tiempo pasado fue mejor.


Es cierto que para grabar una sencilla canción ya no necesitamos de un personal técnico con años de experiencia….es verdad que no es preciso contar con un equipo carísimo ni de unas instalaciones especialmente construidas para tal efecto…


Pero tengamos bien claro que en el salón de casa NO vamos a sonar como en los Hansa Studios donde se grabó “el Ziggy”.


Si la tecnología nos ha facilitado toda esta historia de lo doméstico, y que pueda pasar media hora desde que grabamos nosotros mismos el tema, hasta que lo colgamos en Internet y  lo puedan escuchar miles de personas, tengamos claro que no sonamos como Zeppelin ni somos Eddie Kramer. Ni de coña.

Un home studio, por muy bien montado que esté, y por muchos tutoriales en video que nos hayamos visto de cómo utilizar los plugins basados en los canales Neve, API o SSL no nos van a acercar a “aquello” más que como una especie de simulacro…no muy diferente de lo que es hoy ir al cine y lo que era hacerlo hace 30 años.

¿Demasiada informática de por medio?
¿Música hecha y producida mirando una pantalla y sin realmente escuchar?

Pongo “Closing Time” de Tom Waits y se me eriza el cuello…y siento hoy el lejano y dulce “Rumours” de Fleetwood Mac sabiendo que ni de coña nada de eso podría grabar en el Sibiyibi y conseguir esa “textura”, ni tampoco ese ambiente …

Y no es sólo cuestión de textura…
Es que ahora todos queremos hacer un disco sin casi saber cómo hacerlo, habiendo leído cuatro manuales y contando con un equipo que casi es un juguete comparado con lo que hace 30 años era un estudio DE VERDAD.

A veces creo que a lo máximo que puedo aspirar en el Sibiyibi es a hacer discos “de mentirijillas” si los comparara a nivel técnico con mis discos favoritos de todos los tiempos, entre los que sin duda predominarían discos de los 70 y algunos de los 80… por mucho que afronte el hecho de hacer canciones con el mismo espíritu de siempre: entregarte a ello en cuerpo y alma.

Creo que ahí es donde sí que podemos mantener un espíritu FIEL a lo que nos animó una vez, cuando no éramos más que adolescentes, a meternos en esto: Actitud y entrega. Eso es algo que no da la técnica y que tampoco posee técnica alguna.


Me llegó por mail hace dos noches la primera prueba del máster del tema que abrirá el nuevo EP de The Cassavetes, y me parece increíble haber grabado esto en el Sibiyibi.

Suena con toda la fuerza, el grano y el carácter que he estado buscando durante los últimos años, y que creo que por fin he conseguido obtener en mi modesto estudio doméstico.

¡Y no suena ni parece grabado con un ordenador de por medio!

Creo que suena bastante más a como suenan aquellos discos que adoro desde adolescente, que cualquier otra cosa que yo haya hecho antes…

Aunque muy probablemente en buena parte se deba de nuevo a la actitud y con casi total seguridad a las canciones, que no ocultan que detrás de ellas existe un poso que se ha ido decantando durante los últimos 30 y pico años.

Así va a sonar el nuevo EP de The Cassavetes
Este es el tema que lo abre:







HOMETOWN (words & music: Rubén Hernández, 2013)

Fran Frechín: drums
Jesús Pastor Gil Medina: bass
Carlos Odeh: backing vocals , electric guitar
Susana Guerra: backing vocals
Rubén Hernández: electric guitars, vocals

Recorded & Mixed in Sibiyibi by RH. Mastered by Jose A. López in La Caterva






así se ve la onda del tema HOMETOWN mezclado y antes de masterizar



Ayer, hablando con un amigo que escuchaba la canción, me comentaba que era una pena que no entendiera la letra...y porqué no se la traducía...

Me hizo gracia viniendo de alguien que lleva escuchando pop anglosajón de toda la vida...

La canción está escrita en inglés y si alguien la quiere traducir, pues bien. Yo no voy a hacerlo. Creo que es una buena letra en inglés, e igual en castellano "no funciona"

Por si le sirve de ayuda a mi colega, "Red Riding Hood" es "Caperucita Roja
... y colorín colorado, este cuento se ha acabado. 

;-)



HOMETOWN

(Rubén Hdez. 21-04.2013)

RED RIDING HOOD
IS RAMBLING DOWN
WITH CANDY HEART
AND DELICIOUS MOUTH
WHERE ARE YOU BOUND?
IN THE CITY

TO THE SEASIDE
TO THE BEACH LINE
MY SOUL IS WAITING FOR DELIVERANCE
LET’S GO DOWN
TO THE CITY

I DON’T WANT TO HURT YOUR PRETTY SMILE
I DON´T WANT TO PLAY WITH LOADED DICE
IN MY HOMETOWN

I LEFT MY WOLF SKIN
AT THE DOORWAY TO SIN
I FEEL A WISE MAN
DOWN AT YOUR HEELS
IN MY HOMETOWN
IN MY HOMETOWN

I SING HEATHEN SONGS
INFIDEL CHANTS
SOUL STILL WAITING FOR DELIVERANCE
IN MY HOMETOWN
IN MY HOMETOWN

I’M A LUCKY MAN
AND I HAVE FOUND
THE FIRST BREATH OF THE SUMMER
NO ANNOYING CLOUDS
IN MY HOMETOWN

I PLAY AGAIN MISPLACED CHORDS ON MY GUITAR
WRONG, MISGUIDED NOTES WITH CLUMSY HANDS


















lunes, 22 de abril de 2013

El "tren de la noche" del Sibiyibi




He recibido varios correos preguntándome con qué amplis estoy grabando los nuevos temas de The Cassavetes...

Les presento al "tren de la noche":





Vox Night Train de 15 wat


Se trata de un pequeño cabezal de válvulas, con 15 wat de potencia en pentodo, con EL84's y conmutable a triodo con 7 wat.

Hay muchísima información sobre este ampli en la red, así como en la página oficial de la marca, así que no me extenderé salvo en comentar las peculiaridades que tiene el ejemplar que yo tengo, y que no son otras que un par de modificaciones bastante sencillas y baratas de hacer.

Es un ampli que en principio compré para poder llevármelo "de fiesta", por su comodidad y facilidad de transporte.



ya que viene con un gig bag incluído y es muy cómodo de llevar, incluso a la vez que uno lleva una guitarra en funda tipo mochila



No es precisamente un ampli económico, como otras muchas opciones que hay en el mercado de marcas chinas o marcas blancas de tiendas de "alimaña", aunque hechos también en oriente. El Night Train no es barato, pero es un excelente ampli de poca potencia que va sobrado para hacer bolos, y resulta ideal como ampli de estudio si te gustan los sonidos clásicos de VOX, aunque en su posición "thick" se pone bastante agresivo y con una gran saturación, eso sí, "saltándose" el circuito de EQ.


El ampli tal cual viene de serie a mi me parece muy agudo, muy estridente, sobre todo si ( tal como es mi caso) sueles usar guitarras bastante punzantes como Telecaster, Esquires, o la Junior con su pastilla P90, así que desde el mismo momento en que lo compré, tras haber estado leyendo sobre las bondades, sobredimensión de sus trafos y robustez de construcción, me puse inmediatamente a buscar información sobre posibles modificaciones para llevar su sonido a un terreno más "grueso" y quitarle ese exceso de agudos que no necesitaba.

Lo primero fue sustituir las válvulas de serie por unas de mejor calidad y más de mi gusto. Lo tuve un tiempo con unas Mullard NOS...dulces y equilibradísimas, pero decidí reservarme esas joyas de válvulas para un ampli de menos trote y buscar para el night train unas válvulas más duras y también con un sonido más rockero. Al contrario de lo que mucha gente busca o exige de un cabezal pequeño en cuanto a limpieza y "techo limpio", precisamente yo buscaba lo contrario: que raje pronto y que raje bien...si tiro a veces de un cabezal pequeño es precisamente para poner ponerlo a sonar al 7, saturado, y sin que se me salten los empastes ;-) debido al volumen....así que puse unas válvulas Ruby Tubes de potencia y unas JJ Tesla de previo y estoy encantado con ellas.

Las otras dos modificaciones que realicé necesitan desmontar el ampli y acceder a su placa, y no viene nada mal contar con su esquema electrónico, que puedes localizar aquí.

Por recomendación de mi amigo Pepe Jara, hice la modificación de cortarle una patita al  condensador C27, con lo que conseguí eliminar esas frecuencias demasiado agudas para mi gusto.

El ampli mejoró notablemente, pero aún recortados esos agudos, yo buscaba más cuerpo. Más graves...el pote de graves de este ampli lo tenía siempre bastante alto y aún así, no me encontraba a gusto...necesitaba un sonido más "lleno".

Lo estaba utilizando habitualmente con su propia pantalla VOX NT12, que lleva un Celestion Greenback de 12", e incluso la pantalla la usaba cerrada por detrás. 




Por ese hueco que deja ver el cono, yo introducía una pieza de copoprén del tamaño de toda la pantalla, de forma que obtenía un poco más de graves, pero no todo lo que necesitaba.

Fue entonces cuando gracias a un colega en el foro de www.guitarrista.com encontré en el foro de freestompboxes otras modificaciones para "mejorar" el night train.

Las modificaciones que un usuario de ese foro proponía se detallan aquí, pero yo sólo necesité la de sustituir el condensador C21 por uno de valor de 22 uf 50v. El resultado fue espectacular a mis oídos: un realce de graves bastante notable...tanto es así, que ya casi con cualquier guitarra que utilice, el ampli lo tengo ecualizado totalmente "plano"...con todo el EQ a las 12 o'clock. De este modo, cada guitarra mantiene su carácter tonal, siendo influenciada muy poco por el circuito de EQ del ampli.


... Y poco más hay que contar, salvo que utilizaré con toda seguridad otros amplificadores cuando las canciones estén más acabadas, sobre todo para meter las guitarras del otro compi que se va a unir a la banda, pero para todas las bases estoy usando únicamente el Night Train, y lo que hago si quiero otro sonido, es cambiar de guitarra.


Eso sí, todos sabemos que buena parte del sonido de guitarras eléctricas que se registra, viene dado por el uso de tal o cual microfonía y la colocación y orientación de la misma, y también por el uso de tales o cuales previos, compresores, etc...

En mi caso, para microfonear amplis de guitarra utilizo prácticamente SIEMPRE un Sennheisser e906 modificado con la cápsula de un 409 y un micro de cinta SE Electronics R1. (Aunque a veces uso alguno de condensador, pero no muy a menudo)

Aquí los ves, justo delante de la rejilla de la pantalla del Night Train y a La Sensilla:



Garcia Les Paul Junior 58 y Vox Night Train microfoneado en el Sibiyibi

Y en  STRANGE TOY, puedes escuchar cómo suena el ampli.






Se trata de una demo. La canción está aún inacabada. 
Faltan coros, hay que regrabar el bajo, y también falta la guitarra de Carlos, que seguramente sustituirá a una de las mías,... pero para dar una idea de cómo suena el night train modificado, creo que vale ...